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美国《清洁空气法》是怎样让高污染企业停产的?

2021年04月27日编辑:Jeremy Schreifels来源:中国环境报

  ◆Jeremy Schreifels 

  在美国,影响企业运营的政府环保行为有两种:一种是出台影响行业的新规;另一种是针对某企业采取的强制措施。工厂因无法达到新发布或修订的环境标准或要求而停产的案例,在美国有很多。近期,一些工厂就因治理臭氧、PM2.5和发电厂汞污染物的政策而停产。

  一般情况下,美国的法律和政策不直接作出限产指令或停产要求,而是设定严格的排放目标,制定严格的污染控制技术标准。工厂则需要想方设法达到这些标准,如安装新的污染控制设备,采用替代燃料,改造生产工艺或采取其他措施。但对于有些工厂来说,最具有经济性的办法是停产,并采用更新、更清洁的设施来进行生产。

  2015年,美国环保局出台了汞和空气毒物标准(MATS),对燃煤和燃油发电厂设定了严格的汞排放限值。为了达到标准规定的排放率,许多燃煤发电厂需要采取汞污染控制技术,如活性炭喷射(ACI)系统。在限值生效的前一年,约有20GW燃煤发电厂因无法达到限值而退役,另有5.6GW发电厂则从煤炭发电改为天然气发电。

  美国《清洁空气法》规定,违反该法规定的行为应受到民事处罚,罚款额度每天最高可达2.5万美金(根据通胀调整,2021年起这一额度调整至101439美金/天)。除经济上的处罚外,还有另外两种处罚:一种是禁止令,美国环保局可要求工厂限产、停产或整改;另一种是刑事处罚,工厂管理人员或员工可能因故意违反《清洁空气法》(例如故意报告虚假信息)而被刑事起诉。

  美国环保局和美国司法部可提出处罚措施,但最终由法院和法官决定处罚结果。在许多情况下,工厂与美国环保局会在庭审前进行协商,达成一定调解方案。但调解方案须由法官批准,以确保方案适当和公正。

  美国环保局采取禁止令通常是为了确保工厂未来能够合法合规运营。例如,禁止令要求工厂安装或升级污染控制技术,或要求企业对生产设备进行调整等。针对已经造成的环境损害,美国环保局通常会要求工厂采取措施来减少这些环境损害,包括修复环境损害,投资能够降低该地区污染物排放的项目,例如为电动汽车基础设施建设或地铁扩建提供资金。

  美国《清洁空气法》制定了量定处罚的标准。通常来讲,美国环保局需要考虑以下因素:企业规模、处罚会对该企业造成的经济影响、该工厂(以及该企业拥有的其他工厂)的合规情况以及为了合规所作的努力、违规持续时间、先前对相同违规行为作出的罚款情况、违规行为给该工厂带来的经济利益、违规行为的严重性,以及司法机关考虑的其他因素。

  工厂超过排放限值或违反《清洁空气法》的其他要求时,美国环保局可以进行行政或民事处罚,包括发布禁令,要求工厂整改或停产。

  不同的环境法规赋予美国环保局不同的处罚和命令权限。《清洁空气法》授权美国环保局的权限包括:发布行政处罚、发布命令、提起民事诉讼、提起刑事诉讼等。如果美国环保局发布行政处罚或命令,企业有权申请行政听证。行政听证并不在传统意义上的法庭进行,而是由美国环保局行政法法官监督并做出裁决。以下是几个具体案例:

  2015年7月,美国环保局与装机容量1.9GW的电力企业州际电力和照明企业(IPL)达成协议,原因是该企业对一座发电厂进行了改造,导致工厂的氮氧化物和二氧化硫排放量大幅增加。美国环保局和IPL达成协议,企业将永久关闭4座发电厂中的10台发电机组,对5座发电厂中的11台机组进行关停或变更燃料。在两座发电厂新增或改进脱硝控制设备,缴纳110万美金民事罚款,并至少投入600万美金来减缓对环境造成的影响。比如,发展太阳能光伏设施,在一个或多个农场安装厌氧消化池,更换学校所用的燃煤锅炉,用天然气汽车取代传统车辆,向消费者提供补贴以取代低效的木材燃烧供暖系统等。

  2015年9月,美国环保局与装机容量57.5GW的电力企业杜克能源达成一项协议,原因是该企业并未在8座燃煤发电厂安装适当的控制技术。庭审前,美国环保局与杜克能源企业达成协议,包括永久关闭5座发电厂中的13台机组,缴纳近100万美金民事罚款,并至少投入440万美金来减缓对环境造成的影响。比如,恢复关键生态系统附近的水质和森林、安装电动汽车充电设施、投资建设可再生能源和能效设施等。

  2021年2月,美国环保局对汽车零部件制造及销售企业Premier Performance违反《清洁空气法》的行为进行了调查。企业销售的汽车零部件影响了汽车污染控制的性能。最终,该企业同意缴纳300万美金罚款,并暂停生产和销售这些产品及类似产品。


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编辑:赵晓宇

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